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九靈
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辰星——水星

中国古代对水星早已有所观测和认识,称水星为 “辰星” 或 “昏星”。中国古代把一周天划分为 12 辰,大抵是沿天赤道从东向西将周天等分为十二个部分,用地平方位中的十二支名称来表示。一周天 360°分为 12 辰的话,每辰 30°,由于水星看上去总是在太阳东西两边摆动,离开太阳最远不超过 30°,故称水星为辰星。

《晋书》记载:

“辰星曰北方冬水,智也,听也。智亏听失,逆冬令,伤水气,罚见辰星。辰星见,则主刑,主廷尉,主燕赵又为燕、赵、代以北;宰相之象。亦为杀伐之气,战斗之象。又曰,军于野,辰星为偏将之象,无军为刑事和阴阳应效不效,其时不和。出失其时,寒暑失其节,邦当大饥。当出不出,是谓击卒,兵大起。在于房心间地动亦曰辰星出入躁疾,常主夷狄。又曰,蛮夷之星也,亦主刑法之得失。色黄而小,地大动。光明与月相逮,其国大水。”

水星是中国 “七政” 之一。“七政” 乃是中国对 “七曜” 的称呼。七曜又称七政、七纬、七耀。中国古代对日太阳、月太阴与金太白、木岁星辰星、火荧惑、土填星、镇星七大行星的一种总称。

《尚书·舜典》:

“在璇玑玉衡,以齐七政。”

《易·系辞》云:

“天垂象,见吉凶,圣人象之。此日月五星,有吉凶之象,因其变动为占,七者各自异政,故为七政。得失由政,故称政也。”

孔颖达疏:

“七政,其政有七,于玑衡察之,必在天者,知七政谓日月与五星也。木曰岁星,火曰荧惑星,土曰镇星,金曰太白星,水曰辰星。”

东晋范甯《春秋穀梁传序》:

“阴阳为之愆度,七曜为之盈缩。”

图  2020 年 3 月金星东大距和水星西大距示意图,国家天文台兴隆观测基地科普主管袁凤芳制图